Jugar en Houston será muy peligroso

Una buena y una mala: la MLB ya anunció que la temporada 2020 arranca el 23 de julio, pero en 15 de las 27 regiones donde hay equipos han aumentado los contagios de coronavirus. Houston es una desas áreas. La propagación acelerada aumenta la presión no sólo sobre el plan de MLB para proteger a los jugadores y el personal, sino también sobre los funcionarios del gobierno que podrían cerrar las reuniones, incluido el beisbol. En Texas el viernes, el gobernador Greg Abbott volvió a imponer límites a las empresas que reabrió en mayo. Su pedido cierra bares y limita los restaurantes al 50 por ciento de su capacidad. En California, el gobernador Gavin Newsom ordenó a un condado adyacente a San Diego que volviera a quedarse en casa el viernes. En otros dos estados críticos, Florida y Arizona, los gobernadores están impulsando sus planes de reapertura. El Dr. David Persse, la autoridad de salud pública de la ciudad de Houston, le dijo a ESPN que no será tímido con su opinión si considera que es demasiado peligroso para la MLB proceder. "Si la salud del público se ve amenazada, tomaré una posición", dijo Persse. "Desde un punto de vista operativo, me encuentro en la posición en la que tendré que ser yo, que si creo que va en la dirección equivocada, tomar una posición". Según el Centro Médico de Texas, la tasa de pruebas positivas de coronavirus para la región de Houston --del 3 por ciento a principios de este mes-- alcanzó el 14 por ciento esta semana. El centro médico, que alberga alrededor del 70 por ciento de las camas de UCI en el área metropolitana, informó que su asignación habitual de mil 330 camas, sin incluir la capacidad de sobretensión, estaba llena. "Eso te dice que el virus se está propagando rápidamente", dijo Persse. "Quiero que todos hagamos lo correcto y por las razones correctas, y estoy tratando de ser realista al respecto". En Arizona, hogar de los Arizona Diamondbacks, el gobernador Doug Ducey tiene la autoridad de restringir los deportes y otras actividades. Hasta el viernes, no se había movido para hacerlo. Un funcionario del condado de Maricopa le dijo a ESPN esta semana que no se le había pedido al departamento de salud pública que revisara el plan de seguridad de 101 páginas de MLB. "El departamento no se ha comunicado con los D'backs", escribió el funcionario en un correo electrónico. "Y, sinceramente, no tiene tiempo para revisar los planes de reapertura de ningún negocio". En una declaración a ESPN el viernes, MLB reiteró que se reanudará en todo el país "solo cuando sea seguro hacerlo y sea consistente con los problemas de salud pública". Una fuente principal de MLB también le dijo a ESPN que si los funcionarios del béisbol y del gobierno deciden que no es seguro jugar en una ciudad crítica, los equipos serán trasladados a otros estadios. Will Humble, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Arizona y ex director de salud del estado, dijo que la situación se deterioró rápidamente después de que la orden estatal de quedarse en casa expiró el 15 de mayo. Ahora, dijo, "estamos en la curva de crecimiento de Nueva York en términos de los casos". "Es malo, y en mi opinión, nos quedaremos sin capacidad hospitalaria, capacidad existente sin sobretensión para el cuatro de julio, y estaremos en estado de sobretensión", dijo Humble. Florida, que tiene equipos en Miami y Tampa-San Petersburgo, registró casi 9 mil nuevos casos de coronavirus el viernes, el más alto hasta la fecha. En California, las tasas de infección varían ampliamente, con las regiones más afectadas en la parte sur del estado, hogar de Los Ángeles Angels, Los Ángeles Dodgers y San Diego Padres. Pero los sistemas hospitalarios en los condados que albergan a esos equipos, así como los San Francisco Giants y Oakland Athletics en el norte, no están bajo el mismo estrés que los de Phoenix o Houston. Persse y otros funcionarios de salud dicen que Houston está en camino de agotar la capacidad del hospital aproximadamente al mismo tiempo que MLB ha programado el Día de Apertura --el 24 de julio o antes. "Lo que temo es que para fines de julio, vamos a tener que asumir que habrá tantos virus en la comunidad que alguien afiliado al equipo de pelota --ya sea un jugador, un entrenador, alguien-- quien sin saberlo se infectará y luego correrá el riesgo de infectar a todos los demás", dijo. El Dr. Carlos del Río, profesor de salud global y epidemiología en la Universidad Emory en Atlanta, dijo que si fuera por él, no permitiría los juegos en Houston. Según la experiencia en Nueva York, llevará meses controlar la epidemia, dijo. "No quieres molestar a una ciudad que está teniendo una emergencia", dijo. "Houston tiene que controlar su epidemia antes de que algo así suceda". Persse dijo que la mejor oportunidad de Houston para evitar cerrar la temporada antes de que comience es que los residentes participen en la reducción de la propagación del virus. "Les diría a los fanáticos de los deportes: 'Podemos controlar esto'", dijo. "No esperes al gobierno ni a nadie más; tú eres el que tiene el control. Usa una máscara, distancia social. Haz que todas las personas que conoces hagan lo mismo". "Pero si te pones de canalla y dices: 'Esto es un montón de malvados', lo siento, todos iremos en la dirección equivocada, y los deportes de grandes ligas pagarán un precio que no tiene que pagar". #hitazo

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